¿Por qué a tanta gente le gusta hacer tests?

¿Por qué la gran mayoría de los libros de inglés está llena de ejercicios de gramática y vocabulario?

Porque normalmente estos ejercicios:

  • requieren poco esfuerzo real,

  • poco tiempo para dedicar,

  • no tienes que hablar o hacer una redacción por tu cuenta

  • y te da gran satisfacción si consigues una puntuación alta.

¡Cuidado!

Estudiar con los típicos ejercicios populares tiene una trampa: te hacen creer que sabes el vocabulario o gramática que se trata, pero luego te sientes super frustrado si no te salen las cosas bien hablando o escribiendo.

Te hacen creer que el problema eres tú y que eres tonto porque no eres capaz de recordar lo que habías practicado.

¡Pues no! ¡El problema no eres tú!

Los libros y muchos profesores de inglés utilizan este tipo de ejercicios porque son fáciles de preparar y corregir. ¡Huye de ellos!

¡Te garantizo que si hablas 10 minutos en inglés en voz alta todos los días mejorarás tu inglés mucho más que si estás 2 horas diarias rellenando tests!

Veamos que ejercicios deberías evitar para estudiar:

1. Tests de multiple choice

Source: Destination B2

Es uno de los ejercicios más populares del mundo.

Solo tienes que elegir la respuesta correcta de 4 opciones y aunque no la sepas con seguridad, puedes tener suerte y acertarlo o bien descartar las opciones que sabes que no son correctas.

¿A ti también te gusta rellenar tests?

¿Te sientes orgulloso cuando aciertas un 70%?

Si tu respuesta es sí, tengo una mala noticia: solo estás perdiendo tu tiempo.

Puedes completar cientos de tests sobre los tiempos verbales o las condicionales, pero esto no significa que dominas con seguridad la gramática en cuestión.

No hace falta decir que tampoco sirve para estudiar vocabulario.

Seguro que eres capaz de elegir la palabra más adecuada de 4 posibilidades, pero ¿podrías crear tu propia frase con ella en la situación adecuada?

Los tests son buenos para jugar y para repasar algo que ya sabes, pero no esperes mucho avance en tu inglés solo por hacer un par de multiple choice.

En esta guía te enseñaré que ejercicios te ayudarán a mejorar tu inglés de verdad:

2. Fill in the gaps

Source: Headway Intermediate Workbook

Make or Do? Some or Any? In, At or On?

Otra actividad muy famosa en los libros de texto de inglés: rellenar el hueco con la palabra adecuada. Tienes un 50% de posibilidades de acertar la respuesta correcta, por lo tanto es muy fácil sentir satisfacción con el resultado.

Seamos sinceros: aunque aciertes algunas respuestas, ¿crees que realmente sabes cuando usar some y cuando any en una conversación?

Rellenar huecos puede ser divertido, pero en realidad no sirve para estudiar.

3. Traducción

I have 25 years.

I like very much the football.

¿Te suena?

Supongo que no debería sorprendernos porque traducir del español al inglés de forma literal o viceversa es uno de los peores ejercicios para estudiar inglés.

Si usas esta técnica para estudiar:

– siempre vas a pensar en español, nunca en inglés

– vas a cometer errores en inglés todo el rato

– vas a sonar muy poco natural cuando hablas inglés

– nunca conseguirás llegar a un nivel alto

Si tu objetivo es hablar inglés correctamente y con fluidez, despídete de los ejercicios de traducción.

Si quieres saber que ejercicios son realmente buenos, descarga esta guía:

4. Subrayar la opción correcta

Source: Headway Intermediate Workbook

Este ejercicio es una combinación del multiple choice y de fill in the gaps.

No hace falta dar mucha explicación sobre por que no es una buena forma para estudiar:

te hace ser simplemente un espectador del idioma y requiere poco esfuerzo.

Puede servir para algo si quieres refrescar tus conocimientos pasivos del idioma, pero olvídalo para adquirir vocabulario o gramática nueva.

Este ejercicio, sin embargo, puede tener una ventaja en comparación con los dos primeros: si lo haces con un texto entero sobre un tema que te interesa, al menos puedes ver las palabras y estructuras en un contexto.

5. Unir palabras

Source: Headway Intermediate Student’s Book

Tienes dos (o más) columnas y tienes que unir las palabras o mitades de frases.

Otra vez tenemos presentes los factores que hacen este ejercicio popular: sencillez, rapidez y mínimo esfuerzo.

¡Ni si quiera tienes que escribir! ¡Qué chollo!

En realidad, este ejercicio no es de los peores, si después de unir las palabras o frases:

  • las dices en voz alta varias veces
  • creas tus propias frases con ellas
  • creas una historia corta con varias palabras/frases del ejercicio

Pero si el ejercicio se acaba después de unir las columnas, has malgastado tu tiempo.

Venga, ¡haz un poco más de esfuerzo y por lo menos crea un par de frases propias!

6. Correcto o incorrecto     

Source: Headway Intermediate Workbook

Para el final he dejado este ejercicio en el que te dan una frase y tienes que decidir si es correcta o no. En el caso de que sea incorrecta, tendrás que corregirlo.

El fallo más grande con este tipo de tareas es que hacen enfocarte en las reglas de gramática.

En este artículo te expliqué, como puedes mejorar tu gramática sin memorizar reglas. Conocer la estructura y las reglas de la pasiva no significa que sepas usarla bien cuando toca hablar. Por lo tanto, solo por saber reconocer si una frase está bien o no, no te va a ayudar avanzar en inglés.

 

¡No quiero decir que nunca jamás rellenes tests o huecos en un texto! Son divertidos y te ayudarán repasar lo que ya sabes.

¡Pero no te dejes engañar! Todos estos ejercicios pueden hacerte sentir que estás avanzando en inglés, pero la verdad es que su valor para adquirir conocimientos nuevos es muy poco.

Descarga esta guía si quieres conocer 10 ejercicios que realmente te ayuden a mejorar tu inglés.